Это большой обобщающий материал, который поможет вам хорошо ориентироваться в классификации американских лотерей и, вполне возможно, выбрать ту, в которую вы выиграете парочку американских миллионов.

ВИДЫ ЛОТЕРЕЙ

Новые виды лотерей появляются очень часто, но основными видами остаются обычная (тиражная) (Lotto), мини (Little Lotto), ежедневная (Dailies), федеральная (MultiState Game) и мгновенная (Instant Game). Рассмотрим каждый из видов игр подробнее.

ТИРАЖНАЯ ЛОТЕРЕЯ

В обычной лотерее нужно выбрать шесть чисел из какого-то их количества, например, из 42, 46, 47, 49, 51, 54 и т. д. Как правило, игровая формула, по которой проводится лотерея, указывается в ее названии – лотерея штата Мичиган «6 из 47» или лотерея штата Флорида «6 из 53». В большинстве штатов цена одного лотерейного билета равна 1 доллару, хотя в штате Иллинойс за тот же доллар дают сразу два билета. Обычно розыгрыши проводятся два раза в неделю: по вечерам в среду и субботу, хотя этот пункт лотерейных правил меняется от штата к штату.

В обычной лотерее порядок выпадения чисел не имеет значения. Если правильную комбинацию угадают несколько игроков, джекпот делится между ними поровну. Если никто не угадает выигрышные числа, джекпот остается в выигрышном фонде лотереи и переходит на следующий розыгрыш, заметно прибавив в своем денежном весе.

Неудивительно, что по мере роста джекпота лотерейные билеты начинают покупать все больше и больше игроков. А сколько можно выиграть? Сумма зависит от нескольких факторов. Во-первых, обычная лотерея организована таким образом, что сумма приза определяется объемом продаж билетов на каждый розыгрыш и количеством победителей. Лотереи штатов с большим населением, такие как Техас, Нью-Йорк и Калифорния, обычно набирают большие суммы.

МИНИ ЛОТЕРЕИ

Вероятность выиграть в мини лотерею всегда заметно выше, и розыгрыши проводятся чаще. Принцип игры тот же, что и в обычной лотерее, только шаров меньше. Например, в лотерее Fantasy 5 (5/36) штата Флорида игрок должен правильно угадать 5 номеров из 36, а в лотерее Fantasy 5 (5/39) штата Джорджия те же 5 номеров, но уже из 39.

Правила игры в мини лотерею тоже простые. Игрок должен зачеркнуть пять чисел на бланке, отнести его агенту, получить и расплатиться за билет. Принцип работы тот же, что и у обычной лотереи, только в данном случае вместо шести чисел лототрон выдает пять. Если все выпавшие номера совпали с выбранными на билете, игрок выиграл джекпот.

ЕЖЕДНЕВНЫЕ ЛОТЕРЕИ

Для любителей испытывать удачу ежедневно созданы лотереи Pick 3 и Pick 4. В большинстве штатов игроки могут играть дважды в день шесть дней в неделю и только один раз по воскресеньям. В игре Pick 3 (другое название — Cash 3) участники выбирают трехзначное число от 000 до 999, в Pick 4 (или Cash 4) — четырёхзначное от 0000 до 9999. У Pick 3 и Pick 4 есть специальные бланки, на которых можно выбрать несколько видов игры: «точный порядок» (straight), «в любом порядке» (box), «точный порядок/в любом порядке» (straight/box) или «комбинация» (combination). Цена за два первых вида — по 50 центов, за третий — 1 доллар, за комбинацию — 3 доллара (поскольку в этом случае игрок фактически покупает шесть первых видов).

Если выбор пал на «в любом порядке», то главное, чтобы выпавшие номера совпали с выбранными игроком, порядок не важен. Если выбран третий вид («точный порядок/в любом порядке»), то приз удваивается, если игрок не только угадает сами выпавшие номера, но и их порядок, в противном случае выигрыш не увеличивается. Если игрок выбрал «комбинацию», это значит, что он сделал ставку на все вариации точных порядков на одном билете. Предположим, что для игры Pick 3 игрок выбрал номера 4–0–7, а выигрышная комбинация 7–4–0. Если игрок выбрал «точный порядок», то он ничего не выигрывает. Если он выбрал «точный порядок/в любом порядке», он выигрывает небольшой приз. Если же игрок выбрал «комбинацию», то он выигрывает, как если бы он играл на точный порядок. Но возможна и другая ситуация — игрок выбрал 5–1–6, и номера выпали 5–1–6. Если он выбрал «в любом порядке», игрок выигрывает, но меньше, чем в случае с «точным порядком» или «комбинацией».

В отличие от обычной лотереи, выплаты по ежедневным играм в большинстве штатов не зависят от количества игроков. Призовые суммы в Pick 3 и Pick 4 обычно носят фиксированный характер. Более того, эти игры относятся к другой системе расчета, нежели тиражная лотерея. Шанс выиграть в ежедневную лотерею гораздо меньше, чем в обычную. Вероятность правильного выбора трех номеров равна 1 к 1 000, та же вероятность для четырех номеров — 1 к 10 000. Если угадать в лотерее штата Техас три номера в правильном порядке и при этом играть в «точный порядок» за 50 центов, можно получить 250 долларов.

ФЕДЕРАЛЬНЫЕ ЛОТЕРЕИ (ОБЪЕДИНЯЮТ ДЕСЯТКИ ШТАТОВ)

В прошлом на лотерейном поприще объединялись штаты с небольшим населением, чтобы предложить игрокам больший джекпот. В наши дни этим не брезгуют и густонаселенные административно-территориальные единицы. Одна из таких лотерей называется сегодня Mega Millions (бывшая The Big Game) и проводится в штатах Калифорния, Джорджия, Иллинойс, Мэриленд, Массачусетс, Мичиган, Нью-Джерси, Нью-Йорк, Огайо, Техас, Вирджиния и Вашингтон.

Каждый розыгрыш Mega Millions состоит из двух частей: розыгрыша пяти чисел и одного дополнительного номера. Еще в 2000 году под своим старым названием The Big Game лотерея разыграла самый крупный джекпот за всю историю игр в Северной Америке — 363 миллиона долларов. Сегодня, как вы знаете, джекпоты в разы больше.

Другая лотерея с большим количеством нулей у главных призов — Powerball, которой заведует Ассоциация лотерей с участием нескольких штатов (Multi-State Lottery Association, MUSL). Powerball проводится в 29 штатах, округе Колумбия и на Виргинских островах. Джекпот достается тому, кто выберет на билете 5 номеров из 59 и еще один дополнительный номер из диапазона от 1 до 39. Как и в случае с Mega Millions, розыгрыш Powerball состоит из двух частей и проходит вечером в среду и субботу. Несмотря на то, что эта лотерея проводится в 29 штатах, в ней очень привлекательные шансы на выигрыш, а размер джекпота Powerball мало отличается от суммы главного приза Mega Millions.

МГНОВЕННЫЕ ЛОТЕРЕИ

На английском они называются «Instant Games» или «scratch-off games» по главному действию, которое приводит игрока к победе — стиранию защитного слоя с билета. В этом виде лотерей не нужно выбирать числа. В зависимости от размера выигрыша игрок получает приз сразу после удаления защитного слоя или в офисе лотереи.

Во многих штатах новые мгновенные лотереи проводятся раз в несколько недель, а в штате Мичиган — почти каждую неделю. Некоторые лотереи приживаются и проводятся дольше обычного, но большинство игр останавливают по мере введения новых. Некоторые мгновенные лотереи приурочены к праздникам, другие разыгрываются в определенное время года. Примеры таких лотерей: Stocking Stuffer, Holiday Cash, Heat Wave, Mother’s Day. Часто разные версии одних и тех же игр проводятся сразу в нескольких штатах, например, Arizona’s Hold’Em Poker, Minnesota’s Minnesota Hold’Em, Texas’s Hold’Em. Есть и круглогодичные мгновенные лотереи — Monopoly, Bingo, Win for Life. Главные призы в мгновенных лотереях гораздо меньше, чем джекпоты в обычной лотерее. Обычно игрок может выиграть небольшой приз от 1 до 50 долларов.

БЫВАЮТ ЛИ СИСТЕМЫ ИГРЫ ДЛЯ МГНОВЕННЫХ ЛОТЕРЕЙ?

По сути дела, сам характер таких игр не располагает к разработке действенных систем для повышения шансов на выигрыш. Ведь в них не надо выбирать номера, а сумма приза уже известна еще до покупки билета. Вся лотерея сведена к простому удалению защитного слоя. Некоторые игроки ведут строгий учет размера призов и покупают билеты только тех лотерей, у которых призы самые крупные. Большинство лотерей штатов предоставляют игрокам подробный список, в котором указаны размеры призов, их общее количество, а также сколько выиграно и сколько еще остается в сети продаж.

СИСТЕМА QUICK PICKS

Для тех, кто не хочет утруждать себя выбором номеров, придумана опция Quick Picks. В этом случае вопрос о выборе чисел принимает за игрока компьютер. То есть вместо заполнения бланка, игрок сразу говорит продавцу, что выбрал опцию Quick Pick. Затем компьютер выдает билет с выделенными в случайном порядке числами.

Несмотря на очевидные преимущества этой опции, многие игроки все же предпочитают решать судьбу своего билета самостоятельно. В чем же причина? Просто они считают, что их «система», что бы они под этим не подразумевали, дает им неоспоримые преимущества. И кто знает, возможно, они правы. Кроме того, самостоятельный выбор чисел — увлекательный процесс, одна из неотъемлемых составляющих игры в лотерею.

ЛОТЕРЕЙНЫЕ СТРАТЕГИИ

Речь идет о стратегиях, в основе которых лежат математический расчет и логика. Обычно их называют reality-based или реалистичными стратегиями. Не исключено, что освоение метода частотного анализа (tracking), игра с помощью барабанных систем (wheeling) и игры в составе пула (pooling) помогают игрокам значительно повысить свои шансы на успех.

Сторонники этих методов хорошо осведомлены о вероятности выигрыша, на который они замахнулись. К примеру, они точно знают, что в обычной лотерее штата Флорида «6 из 53» есть 22 957 480 возможных комбинаций. Другими словами, вероятность выигрыша с игрой одним билетом равна 1 к 22 957 480. Поэтому «реалисты» предпочитают играть в лотереи с более высокой вероятностью, а значит, меньшим призовым фондом.

Если же они все-таки играют в большие лотереи, то делают все возможное и невозможное, чтобы повысить свои шансы. Но что же такого они могут? Большинство профессиональных игроков в лотерею и неоднократных победителей сходятся во мнении, что частотный анализ (tracking), барабанные системы (wheeling) и игра в составе синдиката (pooling) — должны быть в арсенале каждого уважающего себя почитателя лотерей.

ЧАСТОТНЫЙ АНАЛИЗ

Этот популярный метод также известен под названием «наблюдение». В чем суть? Все относительно просто — в течение некоторого времени надо следить за выпадающими числами. Метод похож на изучение биографии лошади на скачках, чтобы точнее оценить ее шансы на победу в будущем. Числа, которые часто выпадают в конкретной игре, называются «горячими». Некоторые игроки ставят на них только потому, что считают, раз эти номера часто выпадали в прошлом, значит, высока вероятность их выпадения в будущем. Но не все так просто. Другие игроки предпочитают ставить на «холодные числа», то есть те, которые редко попадают в состав выигрышных комбинаций. Эксперты считают, что лучше использовать оба метода сразу. Однако находятся и те, кто добавляет к этим методам еще и свои личные числа (дни рождения и т. д.).

Способов наблюдения за лотереями великое множество, так что в этом вопросе единого мнения у экспертов нет. Главное — понять суть частотного анализа, а выработать собственную методу может каждый. Примечательный факт — победителем первой техасской лотереи, сорвавшим джекпот в 21 миллион долларов, был именно наблюдатель. Джейни Каллус (Janie Kallus) из городка Шуленбург под давлением обстоятельств пришлось использовать довольно экстравагантный метод наблюдения — поскольку лотерея штата Техас на тот момент была относительно молодой, Джейни наблюдала за выпадением чисел в розыгрышах лотерей других штатов, где история выигрышей богаче. И как видите, метод сработал.